Les Américains retiennent leur souffle : Rita s’approche





Rita, monstrueux cyclone accompagné de vents de 280 km/h, était en route hier pour le Texas, jetant une nouvelle fois les habitants du sud des Etats-Unis sur les routes, moins d'un mois après la tragédie du cyclone Katrina. Le Quotidien - Agences Rita, qui est passé avant-hier dans la catégorie 5, le degré maximum, sur l'échelle Saffir-Simpson, était entré avant-hier soir dans le Golfe du Mexique, et se trouvait hier matin, à 6h00 GMT, à quelque 870 km au sud-est de Galveston (Texas), port de la région où il devrait toucher terre si sa trajectoire ne change pas. Le maire de Galveston, ville frappée par un cyclone meurtrier en 1900 où 8.000 à 12.000 personnes avaient péri, a ordonné l'évacuation des 57.000 habitants de la ville. Le cyclone avançait à environ 15 mk/h, mais devrait accélérer dans les prochaines 24 heures, estimait le Centre national américain des ouragans à Miami. Il devrait toucher terre à entre 60 et 120 km au sud-ouest de Houston, et la grande ville sera donc exposée au "mauvais côté" du cyclone, là où les vents sont les plus violents. Il est toutefois encore possible que sa trajectoire se modifie, et une très grande partie des côtes du Texas et de la Louisianne, y compris La Nouvelle-Orléans, dévastée le mois dernier par le cyclone Katrina, sont considérées comme à risque. Le président George W. Bush a d'ailleurs décrété l'état d'urgence au Texas et en Louisiane, permettant aux deux Etats du sud de recevoir de l'aide fédérale après le passage de Rita. Rita menace potentiellement plusieurs centres de raffinage majeurs du golfe du Mexique, région qui produit environ un tiers du pétrole aux Etats-Unis, a averti un rapport de l'agence fédérale américaine d'informations sur l'Energie. Le gouverneur du Texas, Rick Perry, a appelé les habitants des zones côtières à évacuer la région, avant le passage prévu de Rita dans la nuit de vendredi à samedi. "Le cyclone Katrina nous a rappelé que d'ici à ce que nous connaissions l'endroit où le cyclone catastrophique touchera terre, il sera simplement trop tard pour débuter une évacuation de masse", a dit Perry en appelant les habitants à partir dès mercredi. Le gouverneur a mobilisé 5.000 membres de la Garde nationale pour les opérations de secours. Il a conseillé aux habitants de faire le plein d'essence, de mettre à l'abri leurs documents essentiels et de faire des stocks de provisions, eau et médicaments permettant de tenir trois mois. Rita, alors de force 4, avait secoué tôt mercredi l'archipel des Keys (sud de la Floride) et l'ouest de Cuba, provoquant des coupures d'électricité et des évacuations. Le cyclone avait ensuite pénétré mercredi soir dans le golfe du Mexique où les eaux plus chaudes ont gonflé sa puissance, le faisant passer en force 5. Katrina, dont le passage a causé plus d'un millier de morts et dévasté La Nouvelle-Orléans, avait aussi atteint la catégorie 5 au dessus du golfe du Mexique, repassant à la catégorie 4 en touchant la côte du Mississippi le 29 août. Se remettant à peine de leur évacuation dans des conditions parfois dramatiques, alors que la ville était à 80% inondée, les habitants de La Nouvelle-Orléans venus voir ce qui restait de leur maison se sont vus renvoyés une nouvelle fois vers l'intérieur des terres, en prévision de Rita. Au Texas, quelque 7.000 réfugiés de Katrina, recueillis dans la région de Houston, ont dû être une nouvelle fois évacués vers d'autres abris en Arkansas et au Tennessee pour fuir Rita. Le maire de Houston, Bill White, a appelé à l'évacuation volontaire des zones inondables. "Nous demandons à tous les habitants de la région de Houston qui sont dans des zones inondables de prévoir une évacuation", a-t-il dit. La Nasa a évacué mercredi les quelque 15.000 employés de son centre spatial de Houston (Texas, sud) où est situé le centre de contrôle utilisé pour les missions de la navette spatiale et tout les équipements d'entraînement des astronautes.


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Source: LeQuotidien: lequotidien-tn.com