Afghanistan : La coalition lance sa plus grande offensive depuis 2001





Le Quotidien-Agences Les forces de la coalition militaire internationale, menée par les Etats-Unis, et l'armée afghane ont lancé dans le sud de l'Afghanistan leur plus importante offensive dans le pays depuis la chute des Talibans fin 2001, a révélé mercredi la coalition. La campagne, baptisée "Opération assaut contre la montagne" (Mountain Thrust), a été lancée dans le sud de l'Afghanistan à la mi-mai, a précisé un porte-parole de la coalition, le lieutenant-colonel Paul Fitzpatrick. L'offensive engage 11.000 militaires de la coalition --britanniques, canadiens et américains-- ainsi qu'un nombre non précisé de soldats afghans, a-t-il indiqué. La région a connu ces derniers mois une forte résurgence des attaques de Talibans, et a connu certains des affrontements les plus violents depuis la chute du régime fin 2001. Les informations entourant cet assaut d'envergure contre les rebelles avaient jusqu'à présent été tenues secrètes, mais les opérations menées par la coalition dans le sud ces dernières semaines, et qui ont déjà coûté la vie à quelque 500 Talibans, étaient destinées à préparer le terrain. "Nous nous acheminons vers la prochaine phase de l'opération dans les provinces les plus au nord du sud de l'Afghanistan", a déclaré le lieutenant-colonel. "Il n'y a pas de grand débarquement comme celui de Normandie. Cela fait partie d'une campagne ininterrompue", a-t-il souligné. Le but affiché de cette opération est "de barrer tout refuge aux forces ennemies, de bloquer leurs couloirs de circulation, en même temps que de réaliser des projets de reconstruction et de l'aide humanitaire", a souligné le colonel Tom Collins, un autre porte-parole de la coalition, au cours d'une conférence de presse à Kaboul. Le volet militaire n'est que l'un des aspects de cette opération. La région, pour des raisons d'insécurité, n'a que peu bénéficié jusqu'à présent des milliards de dollars d'aide internationale injectés en Afghanistan depuis la chute des Talibans.


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Source: LeQuotidien: lequotidien-tn.com