Natation – Mondiaux 2007 Mellouli : l’argent en attendant l’or





Oussama Mellouli n’a pas déçu ses supporters qui attendaient de lui monts et merveilles. Notre champion a su relever le défi et entamer les Mondiaux 2007 par une médaille d’argent au 400 m NL en 3’45’’12.


 


Mellouli a raté de 82 centièmes de seconde la plus haute marche du podium, après avoir mené la course pendant 350 m, atteignant au 300 m une avance sur son poursuivant Sud-Coréen  Park 1’’16 et quelques centièmes de plus sur le champion du monde en titre, l’Australien Grant Hackett, le champion d’Europe Prilikov et l’Américain Peter Van Derkay qui a réalisé le meilleur temps mondial des séries éliminatoires en 3’4’’82.


Dans les 50 derniers mètres le jeune Sud-Coréen Tae Hwan Park a su trouver les ressources physiques nécessaires pour résorber son retard sur Mellouli et le coiffer en 3’44’’30, battant le record d’Asie.


Quant à notre champion, il a battu le record d’Afrique qu’il détenait depuis le 24 juillet 2004 en 3’45’’12 (ancien record  3’46’’08), soit le 10ème meilleur temps de l'histoire de l’épreuve.


Après avoir goûté à l’or, lors des Championnats du monde à Indianapolis le 8 octobre 2004 (bassin de 25 mètres) aux 400 m 4 nages, Oussama Mellouli ajoute une médaille d’argent acquise dans un bassin olympique de 50 m à celles de ses 3 médailles de bronze des Mondiaux 2003 et 2005.


Cette performance le qualifie, d’ores et déjà, au 400 m NL des Jeux Olympiques de Pékin 2008.


Cette médaille constitue le meilleur stimulant pour notre champion qui s’apprête à disputer les épreuves du 800 m NL (mercredi) dont il détient le meilleur temps mondial 2007.


La concurrence sera tout aussi dure dans cette épreuve. Le Russe Prilukov, l’Américain Van Derkaay, le Sud-Coréen Park et surtout l’Australien Hackett seront les principaux concurrents de Mellouli sur cette distance. Mais notre majeur qui progresse au fil des épreuves est capable de battre n’importe qui et l’a clamé haut et fort.


Reste le 400 m 4 nages, la spécialité de prédilection de notre champion qui sera disputée dimanche.


Mellouli aura assez de temps pour récupérer et surtout visionner ses principaux adversaires sur cette distance et surtout le détenteur du record du monde de la spécialité, l’Américain Michael Phelbs, qui sera le principal favori, à moins que le champion tunisien ne lui refasse le même coup d’octobre 2006 en s’imposant sur cette distance face à ce même adversaire.


 


Moncef SEDDIK


 


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«C’est le meilleur finish»


 


Oussama Mellouli, médaille d’argent de l’épreuve du 400 m nage libre, s’est déclaré «très heureux de cette prouesse.


J’ai fait une belle course. C’est le meilleur finish que je fais aux Championnats du monde. Je suis très heureux et je vais essayer de nager plusieurs courses rapides à l’avenir», a-t-il déclaré.


 


 


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Les jeunes au rendez-vous


 


Les jeunes nageurs tunisiens engagés dans les Mondiaux 2007 pour apprendre et acquérir l’expérience de la compétition de haut niveau ont jusque-là plus qu’honoré leurs engagements.


Ahmed Mathlouthi (18 ans) aligné sur 400 m NL a réalisé un temps encourageant de 3’54’’70, réalisant le minima B des J.O. qui est de 3’58’’01.


Notre jeune nageur figure à la 21ème place sur 76 participants.


Sa sœur Maroua Mathlouthi a fait de même aux 200 m 4 nages, terminant 22ème sur 49 en 2’18’’91 et ratant de 1’’36 les demi-finales.


Grâce à cette performance, l’ondine tunisienne, a réalisé le minima B des J.O. qui est de 2’19’’97, et battu le record national (2’22’’63) et le record arabe détenu par l’Algérienne Dahane depuis 2004 (2’22’’39).


Alignée une heure plus tard sur 400 m NL, Maroua n’a pu récupérer de ses efforts sur 200 m 4 nages, réalisant 4’24’’47 et terminant 47ème sur 65 participants.


Notre dernier participant de la 1ère journée, Taki M’Rabet, aligné sur 50 m dos, a terminé à la 4ème place de sa série et à la 96ème position sur 152 participants.


On s’attend à voir notre jeune nageur se comporter mieux dans ses épreuves de prédilection le 200 m 4 nages et le dos.


 

M.S.


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Source: LeQuotidien: lequotidien-tn.com