Grande-Bretagne : D’anciens chefs militaires accablent Gordon Brown





Le Quotidien — Agences


Le gouvernement britannique s'efforce de justifier son bilan en matière de défense face aux attaques lancées contre le Premier ministre Gordon Brown par d'anciens chefs des forces armées.


Les discours prononcés à la Chambre des Lords par cinq responsables militaires aujourd'hui à la retraite constituent une attaque sans précédent contre le gouvernement dans l'histoire moderne du Royaume-Uni.


Ces critiques étaient émises le jour même de la parution d'un rapport accusant le gouvernement d'avoir vendu au rabais l'organisme de recherche du ministère de la Défense, permettant à une poignée de hauts fonctionnaires qui ont négocié la transaction de gagner des millions de livres.


L'amiral Michael Boyce, qui a mené les forces britanniques en Irak avant de prendre sa retraite en 2003, a vivement reproché au ministère de la Défense d'avoir taillé dans les budgets militaires alors que des soldats britanniques se battaient à l'étranger.


Le général Charles Guthrie, chef d'état-major de l'armée de 1997 à 2001, a jugé Brown personnellement responsable du financement insuffisant des forces armées, car il a occupé pendant dix ans le poste de chancelier de l'Echiquier.


Le secrétaire à la Défense Des Browne a défendu Brown ainsi que le bilan du gouvernement et a brossé un tableau plus positif de l'état d'esprit des soldats.


"Les chefs actuels de l'état-major n'ont pas le sentiment que leur Premier ministre (...) a ignoré la contribution qu'ils apportent à la sécurité de ce pays (...). Ce n'est pas leur opinion", a-t-il déclaré.


"Cela ne fait pas longtemps que je suis rentré d'Irak et j'ai trouvé le moral de nos soldats aussi bon qu'il pouvait l'être", a-t-il dit.


Le ministère de la Défense a dit que les dépenses militaires augmentaient plus vite que l'inflation et qu'elles étaient les deuxièmes au monde après celles des Etats-Unis.


Les anciens chefs d'état-major ont toutefois exprimé leurs critiques hier matin sur les ondes.


"L'argent consacré au budget de la défense n'est pas suffisant pour assurer les opérations dans lesquelles nous sommes actuellement engagés", a déclaré Boyce dans l'émission du matin de la BBC.


Il a reproché personnellement à Brown d'avoir confié au secrétaire à la Défense une autre mission, à savoir la gestion de l'Ecosse.


"Je trouve qu'il a déçu les forces armées en ne nommant pas un secrétaire d'Etat (à la Défense) à plein temps. Quand des gens se font tuer et blesser au service de leur gouvernement et qu'on leur donne un patron à mi-temps, cela ne fait pas très bonne impression", a-t-il dit.


Selon un rapport interne de l'actuel chef d'état-major des forces armées, le général Richard Dannat, dont le Sunday Times a publié des extraits, les militaires britanniques se sentent déconsidérés.




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Source: LeQuotidien: lequotidien-tn.com