Offensive contre les talibans à Kandahar : Le gouvernement crie victoire et accuse le Pakistan





Le Quotidien-Agences


L'offensive engagée par un millier de soldats afghans et de l'Otan a permis de chasser les talibans de villages qu'ils occupaient dans le sud de l'Afghanistan, et des centaines d'insurgés ont été tués ou blessés, a affirmé hier le gouverneur de la province de Kandahar.


Soldats et policiers afghans, soutenus par la Force internationale d'assistance à la sécurité (Isaf) de l'Otan, avaient lancé mercredi matin une opération de "nettoyage" visant les talibans dans le district d'Arghandab, à moins de 20 km de Kandahar, la grande ville du sud.


"L'ensemble du district a été nettoyé. Des centaines de talibans ont été tués ou blessés, il s'agit en majorité de Pakistanais", a déclaré le gouverneur Assadullah Khalid au cours d'une conférence de presse.


Il était impossible de vérifier ces bilans de source indépendante.


Ces informations n'ont pas été confirmées par l'Otan, qui s'est bornée à signaler des "incidents mineurs". Les talibans "ont visiblement choisi de refuser le combat", avait affirmé dans la matinée le général Carlos Branco, porte-parole de l'Isaf.


Il n'a pas livré de bilan des combats, mais a regretté la mort d'un civil, dans des circonstances inconnues. Il a également indiqué qu'un cameraman civil de l'Otan avait été blessé au bras au cours d'une fusillade, sans préciser sa nationalité ou son identité.


"L'armée et la police afghanes et les forces de l'Otan continuent à fouiller le secteur. Si le Pakistanais Baïtullah Mehsud n'en a pas assez, qu'il nous envoie davantage de ses amis pour que nous les écrasions", a ajouté le gouverneur, en référence au chef des talibans pakistanais, qui a promis le mois dernier de poursuivre le jihad en Afghanistan.


Le gouverneur avait auparavant affirmé qu'une partie des talibans regroupés dans le district étaient étrangers.


"Nous avons intercepté des conversations radio en ourdou (la langue nationale au Pakistan voisin, ndlr), ce qui indique qu'il y a des étrangers parmi les talibans", avait-il assuré.


Sur place, on n'entendait plus hier matin le bruit des hélicoptères de l'Otan survolant la région, pas plus que les coups de feu sporadiques qui avaient marqué la journée de mercredi, selon un correspondant de l'AFP.




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Source: LeQuotidien: lequotidien-tn.com