Chine : Un séisme fait au moins 400 morts et 10.000 blessés





Un puissant séisme a fait au moins 400 morts et 10.000 blessés hier dans la province isolée
du Qinghai (Nord-Ouest de la Chine), proche de la région autonome du Tibet.

Le Quotidien-Agences
La zone la plus touchée, épicentre du séisme, est la préfecture de Yushu avec son siège Gyegu --Jiegu en mandarin--, région pauvre proche du Tibet, avec une population de 280.000 personnes.
Selon Chine Nouvelle, Gyegu compte 100.000 habitants. Elle se situe à 12 heures de route de la capitale provinciale, Xining.
La télévision officielle CCTV a montré des images de quartiers réduits à des tas de gravats sur fond de montagne.
Le tremblement de terre --d’une magnitude de 6,9 selon l’Institut de géophysique américain (USGS), de 7,1 selon les autorités sismiques chinoises-- est survenu tôt hier.
Selon Chine Nouvelle, 18 répliques ont suivi, certaines allant jusqu’à 5,8.
Pour mesurer la puissance d’un séisme, l’USGS utilise la «magnitude de moment» (Mw). Sur cette échelle ouverte, un séisme atteignant une magnitude d’au moins 6 est considéré comme fort.
Dans la ville de Gyegu, plus de 85% des bâtiments se sont effondrés, les routes ont été coupées par des glissements de terrain et les télécommunications sont rendues difficiles dans cette région montagneuse de la chaîne himalayenne.
Le bilan pourrait s’alourdir, de nombreuses personnes se trouvant encore sous les décombres, notamment une vingtaine d’écoliers.
«Nous sommes en train de secourir les élèves de l’école primaire de Yushu. Il y a à peu près une vingtaine d’élèves ensevelis. Nous nous dépêchons pour leur apporter de l’aide», a déclaré à CCTV un responsable des pompiers, Kang Zifu.
«Nous travaillons aussi sur le bâtiment du Bureau du commerce et de l’Industrie de Jiegu, il y a entre 40 et 50 personnes ensevelies. Elles sont vivantes, nous avons le contact avec elles», a-t-il ajouté, soulignant que 32 personnes au total avaient été sauvées.
Le président Hu Jintao et le Premier ministre Wen Jiabao ont ordonné aux autorités locales de tout faire pour venir en aide à la population.
Environ 700 soldats se trouvent sur place et plus de 5.000 secouristes, dont des soldats et des médecins, ont été envoyés par le gouvernement provincial du Qinghai.
Les secouristes locaux ont été rejoints dans la journée par des équipes envoyées par les autorités centrales et les régions voisines.
Selon Kang, les bâtiments modernes ont résisté, mais pas les demeures traditionnelles construites en terre et en bois.
CCTV a montré des soldats de la police armée s’affairant sur le site d’une maison en ruines, déblayant les décombres à la recherche de survivants, ou bien des moines tibétains, avec leurs robes traditionnelles, participant aux opérations.
Sur place, les équipements font défaut
«Nous devons compter principalement sur nos mains pour dégager les décombres car nous ne disposons pas de grosses pelleteuses», a déclaré Shi Huajie, responsable de la police armée chargé des opérations de secours.
«Nous n’avons pas non plus d’équipement médical», a-t-il ajouté.
Le gouvernement chinois a débloqué une aide d’urgence de 200 millions de yuans (29,3 millions de dollars).
Le président de la Commission européenne José Manuel Barroso a proposé une aide européenne. De son côté, le pape Benoît XVI a appelé à la «solidarité de tous».
La zone, sujette aux séismes, est habitée par des paysans et nomades d’ethnie mongole et tibétaine.
Le pire tremblement de terre en Chine ces dernières années a été celui de magnitude 8, en mai 2008, qui avait fait au moins 87.000 morts ou disparus dans la province voisine du Sichuan, non loin de la zone frappée hier.


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Source: LeQuotidien: lequotidien-tn.com